Charles Darwin

Charles Robert Darwin (Shrewsbury, 12 febbraio 1809 – Londra, 19 aprile 1882) è stato un biologo, naturalista, antropologo, geologo ed esploratore britannico, celebre per aver formulato la teoria dell’evoluzione delle specie animali e vegetali per selezione naturale agente sulla variabilità dei caratteri ereditari, e della loro diversificazione e moltiplicazione per discendenza da un antenato comune.

“Un’altra fonte di convinzione nell’esistenza di Dio, connessa con la ragione e non con i sentimenti, mi sembra avere molto più peso. Ciò deriva dall’estrema difficoltà o meglio dall’impossibilità di concepire questo universo immenso e meraviglioso, compreso l’uomo con la sua capacità di guardare molto indietro e lontano nel futuro, come risultato del cieco caso o della necessità. Quando rifletto così, mi sento obbligato a guardare a una Causa Prima che abbia una mente intelligente in una certa misura…”

Come suo padre e il resto dei maschi della sua famiglia, Darwin aveva poco interesse per le religioni stabilite perché pensava che fossero autoritarie e discriminassero coloro che non le accettavano. Tuttavia, non è mai stato un ateo assoluto. Le sue affermazioni sulla religione (Barlow 1958) suggeriscono che fosse un deista, come molti inglesi colti del suo tempo (Wilson 2002) e i padri fondatori americani (Holmes 2006). Cioè, ha accettato la presenza di un qualche tipo di Creatore, ma ha evitato le parole Cristo, Salvatore o Redentore. Darwin non riusciva a concepire come l’universo potesse essere stato il risultato del “cieco caso e necessità”; tutto questo deve aver avuto una “Causa Prima” con “una mente intelligente in qualche misura analoga a quella dell’uomo” (Barlow 1958). Tuttavia, come Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, John Adams e altri, Darwin non si identificava con alcuna confessione religiosa in termini tradizionali. Dopo la morte della figlia Annie di 10 anni, ha perso la fiducia nella Provvidenza (l’idea che tutto sia divinamente ordinato per il meglio), come molti hanno fatto dopo simili tragedie. Crescendo, le questioni religiose cessarono semplicemente di interessarlo (Barlow 1958, Desmond e Moore 1992). Secondo il testo “The Darwinian Revolution: Science Red in Tooth and Claw” Charles Darwin:

“Era un deista del genere che credeva in un Creatore immobile che operava interamente attraverso una legge ininterrotta e immutabile. Ha quindi accettato una religione naturale basata sulla ragione e sul senso. Questo è il linguaggio usato da Darwin nell’Origine (1859, p. 488), e sembra improbabile che stesse usando ipocritamente un tale vocabolario per ragioni tattiche – avrebbe comunque arruffato le piume dei cristiani. Certamente Darwin era deista mentre stava scoprendo la sua teoria, poiché usava costantemente tale linguaggio nei suoi taccuini, quando parlava solo a se stesso (Gruber e Barret 1974, M, p. 154).”

Verso la fine della vita, in una lettera del 7 maggio 1879 a John Fordyce, disse: “penso generalmente, ma non sempre, che ‘agnostico’ sarebbe il più descrizione corretta del mio stato d’animo.” Nella stessa lettera però dichiara anche che il suo giudizio “spesso oscilla” e che comunque mai, nemmeno nelle sue “fluttuazioni più estreme” si sia considerato “un ateo nel senso di negare l’esistenza di un Dio“.