Deismo negli Stati Uniti

Le tredici colonie del Nord America – che divennero gli Stati Uniti d’America dopo la Rivoluzione americana del 1776 – facevano parte dell’Impero britannico e gli americani, in quanto sudditi britannici, furono influenzati e parteciparono alla vita intellettuale del Regno di Gran Bretagna. . Il deismo inglese ebbe un’influenza importante sul pensiero di Thomas Jefferson e sui principi della libertà religiosa affermati nel Primo Emendamento della Costituzione degli Stati Uniti. Altri padri fondatori che furono influenzati a vari livelli dal deismo furono Ethan Allen,[55] Benjamin Franklin, Cornelius Harnett, Gouverneur Morris, Hugh Williamson, James Madison e forse Alexander Hamilton.

Negli Stati Uniti c’è molta controversia sul fatto se i Padri Fondatori fossero cristiani, deisti o qualcosa di intermedio.[56][57] Particolarmente acceso è il dibattito sulle convinzioni di Benjamin Franklin, Thomas Jefferson e George Washington.[58][59][60]

Nella sua autobiografia, Franklin scrisse che da giovane “Alcuni libri contro il deismo caddero nelle mie mani; si diceva che fossero la sostanza dei sermoni predicati alle lezioni di Boyle. Accadde che esercitarono su di me un effetto del tutto contrario a ciò che era previsto.” da loro; poiché gli argomenti dei deisti, che venivano citati per essere confutati, mi sembravano molto più forti delle confutazioni; in breve, diventai presto un deista completo. “[61] [62] Come alcuni altri deisti, Franklin credeva che, “La Divinità a volte interferisce con la sua particolare Provvidenza e mette da parte gli eventi che altrimenti sarebbero stati prodotti nel corso della Natura, o dal libero arbitrio dell’uomo,”[63] e nella Convenzione Costituzionale ha affermato che “più vivo, più prove convincenti vedo di questa verità: che Dio governa negli affari degli uomini”.

Thomas Jefferson è forse il padre fondatore che mostra più chiaramente tendenze deistiche, sebbene generalmente si definisse un unitario piuttosto che un deista. I suoi estratti dei vangeli canonici (ora comunemente noti come Bibbia di Jefferson) eliminano tutti i riferimenti soprannaturali e dogmatici dalla narrazione sulla vita di Gesù. Come Franklin, Jefferson credeva nella continua attività di Dio negli affari umani.[65]

Thomas Paine è particolarmente degno di nota sia per il suo contributo alla causa della rivoluzione americana che per i suoi scritti in difesa del deismo, insieme alla critica delle religioni abramitiche. In The Age of Reason (1793–1794) e altri scritti, sostenne il deismo, promosse la ragione e il libero pensiero e si oppose alle religioni istituzionalizzate in generale e alla dottrina cristiana in particolare. L’Età della Ragione era breve, leggibile e probabilmente l’unico trattato deistico che continua ad essere letto e influente oggi.[69]

L’ultimo contributore al deismo americano fu Elihu Palmer (1764–1806), che scrisse la “Bibbia del deismo americano”, Principles of Nature, nel 1801. Palmer è degno di nota per aver tentato di portare qualche organizzazione al deismo fondando la “Deistical Society of New York” e altre società deistiche dal Maine alla Georgia.[70]