Deisti Ante Litteram

Filosofi cattolici che prefigurano il deismo

L’Encyclopædia Britannica del 1911 identificò i seguenti filosofi come uomini i cui scritti prefiguravano il deismo:

Cartesio ( 1596 – 1650)

Nelle sue Meditazioni sulla prima filosofia René Descartes espone due prove dell’esistenza di Dio. Descartes si considerava un devoto cattolico,[1] e uno degli scopi delle Meditazioni era difendere la fede cattolica. Il suo tentativo di fondare le convinzioni teologiche sulla ragione incontrò un’intensa opposizione ai suoi tempi, tuttavia: Pascal considerava le opinioni di Descartes razionaliste e meccaniciste e lo accusava di deismo.

“Non posso perdonare Descartes; in tutta la sua filosofia, Descartes ha fatto del suo meglio per fare a meno di Dio. Ma Descartes non poteva evitare di spronare Dio a mettere in moto il mondo con uno schiocco delle sue dita signorili; dopo di che, non aveva più bisogno di Dio».[2]

Descartes si tenne alla larga dalle questioni teologiche, limitando la sua attenzione a mostrare che non c’è incompatibilità tra la sua metafisica e l’ortodossia teologica.[3] 

Successivamente, il dualismo cartesiano rafforzò la teologia naturale nel deismo francese del XVIII secolo, specialmente negli scritti di Claude Gilbert e nell’anonimo  Militaire philosophe..[4]

[1] Rome and the Counter-Reformation in Scandinavia: The Age of Gustavus Adolphus and Queen Christina of Sweden, 1992, p. 510

[2] Descartes, René. (2009). Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica 2009 Deluxe Edition. Chicago: Encyclopædia Britannica.

[3] GAUKROGER, STEPHEN (1995). Descartes – An Intellectual Biography. Oxford University Press Inc., New York: Clarendon Press. pp. 355–356. ISBN 978-0-19-823994-9.

[4] Betts, C. J. (1984). Early Deism in France: from the so-called “déístes” of Lyon (1564) to Voltaire’s “Lettres philosophiques” (1734). The Hague; Boston: M. Nijhoff Publishers. p. 3.